通过 丹尼尔·亚努齐(Daniel Yannuzzi)

2012年9月16日,新规则对授权后的美国专利审查程序生效。其中包括授权后审查已发布专利的规则, 当事人之间 涵盖的业务方法专利的审查和过渡授权后审查程序。本文着眼于授予后审查的新要求。

一,适用性和审查依据

授予后审查是专利局将进行的一项新的审判程序。’专利审判和上诉委员会(“Board”),以审查已授予的美国专利中一项或多项权利要求的可专利性。除少数例外,授权后审查仅适用于那些受《美国发明法》(《美国发明法》“AIA”). Because the first-inventor-to-file provision of the 友邦保险 is not effective until March 16th, 2013, the post-grant review provisions will apply to patents issued from applications that have an effective filing date 上 or after March 16th, 2013.

寻求授权后审查的理由包括根据《美国法典》第35卷第35条可以提出的任何理由。§282(b)(2)或(3)。其中包括可以在35 U.S.C.下提出的理由§§101、102、103和112,除了符合最佳模式要求外。因此,可能在比以下情况更广泛的情况下寻求授权后审查: 当事人之间 审查,仅限于根据《美国法典》第35篇提出的问题§根据由专利或印刷出版物组成的现有技术的图102或103。或者,证明请愿书提出了对其他专利或专利申请很重要的新颖或悬而未决的法律问题,可能是进行审查的充分依据。

二,计时

如果您希望提交授权后审查的请愿书,则必须在专利授予日之后的九个月内提交;对于重新发布的专利,则必须在专利发布后的九个月内提交。但是,对于重新发布的专利,如果请愿书涵盖的范围与重新发布专利的原始专利中的权利要求相同或比其窄的重新发布专利的权利要求,则时间安排基于原始专利的授予日期专利。

但是,您可能需要在涉及诉讼的地方迅速采取行动,因为如果您已经提起了质疑该专利权利要求有效性的民事诉讼,那么您将无法提交专利授权后审查申请。请注意,根据这些新规则提起反驳专利权的有效性的反诉并不构成提起对专利权的有效性提出挑战的民事诉讼。

如果您是专利所有人,并且有人提出了请愿书以对您的专利进行授权后审查该怎么办?作为专利所有人,您可以选择对请愿书进行初步回复,阐明为何不应进行授予后审查的原因。您的初步回复必须在通知书中规定授予授予后审查的申请已被批准为提交日期之后的三个月内提交。尽管您可能不会在初步答复中提出修改,但可以提出法定免责声明,拒绝专利中的一项或多项权利要求。授予权利后的审核将不会针对免责声明进行。

Once the petition and a preliminary response (if any) are filed, the 板 will consider the petition and ultimately issue a decision 上 whether to institute a post-grant review. The 板’该决定将在以下三个月内发布:(1)收到专利所有人对申请的初步答复;或(2)如果未提交任何初步答复,则可以提交该答复的最后日期。

The final determination in any post-grant review will normally be issued no later than 上 e year after the proceeding is instituted. This period may be extended by up to six months for good cause by the Chief Administrative Patent Judge. It may also be adjusted by the 板 in the case of joinder.

三,请愿书

非相关专利所有人的任何人都可以向专利局提交请愿书,以对该专利进行授权后审查。如果您提交请愿书,则必须证明您要寻求审查的专利有资格获得授权后审查,并且您不会基于请愿书中所确定的理由而被禁止或阻止您进行授权后审查。

您的请愿书必须包括一份针对每项异议要求的确切救济的陈述。该声明必须指出每项提出异议的索赔,并针对每项索赔:(1)提出异议的依据; (2)如何解释被质疑的主张; (3)根据请愿书中确定的法定理由,该解释性权利要求如何不可专利。

在您的挑战基于现有技术的情况下,您的请愿书必须指定在现有技术中哪里可以找到权利要求的每个要素。如果您的异议是基于其他不可专利性的法定理由,则您的请愿书必须既确定根据该法规提出异议的索赔的特定部分,又必须说明所确定的主题不符合该法规的情况。您还应提供挑战中所依赖证据的展示编号,并引用支持挑战的证据的特定部分。

The standard for instituting review is that the petition would, if unrebutted, demonstrate that it is more likely than not that at least 上 e of the claims challenged in the petition is unpatentable. The 板’该决定将考虑提交专利权人的初步答复。呈请人将有大量证据证明不予专利权,根据专利说明书,正在考虑的权利要求将被给予最广泛的合理解释。

四,专利权人

如果您是专利所有人,并且已经提交了一份请愿书以对您的一项专利进行授权后审查,则您有权参与此过程。首先,作为专利拥有者,您有权对请愿书进行初步回应,阐明了不应进行授权后审查的原因。除非专利局另有规定,否则该初步答复的到期日为授权后审查开始之日起三个月。如果您希望以更快的速度解决审核问题,则应考虑在到期日之前提交初步答复或提交文件说明没有初步答复。作为专利所有人,您也可以提交免责声明,以免除专利中的一项或多项权利要求。

As the patent owner, you may file a formal patent-owner response to any grounds of unpatentability raised by the 板. You may also file a motion to amend the patent with this response, provided the amendment is responsive and does not enlarge the scope of the claims. Your amendment may include a reasonable number of substitute claims, but the new rules set forth a presumption that 上 ly 上 e substitute claim is needed to replace each challenged claim; however, you can rebut this by demonstrating an acceptable need.

You cannot file additional motions to amend without 板 authorization. However, additional motions may be permitted upon either a joint request of the petitioner and the patent owner made to materially advance a settlement of a proceeding or a request of the patent owner based 上 good cause.

五,结算

如果在授权后审查过程中,请愿人和专利所有人达成和解,除非当事人在提出终止请求之前已决定该程序的实质,否则应当事人的书面请求终止该程序。任何协议必须为书面形式,并且该协议或谅解的真实副本应在授权后审查终止之前在专利局存档。

六,禁止反言并留在民事诉讼中

尽管未以最终形式发布,但《美国法典》第35篇第32章的新增内容的初步发布规定,可以在以后的程序中自动中止民事诉讼和禁止反言。

如果请求方或利益相关方在请求方提交专利授权后审查请求之日或之后提起民事诉讼,对专利主张的有效性提出异议,该民事诉讼将自动中止。中止将一直有效,直到发生以下任何一种情况为止:(1)专利权人动议法院解除中止; (二)专利权人提起民事诉讼或者反诉,指申请人或者利害关系人侵犯了专利权; (3)利益的请愿人或实际当事方将法院移至驳回民事诉讼。

如果该程序导致对索赔的最终书面决定,则请愿人(或有关利益的当事方)不得:(1)以请愿人提出的任何理由针对该索偿要求或维持另一种程序。授权后审查期间合理地提出的费用;或(2)在授权后的审查中,以请愿人提出或有理由提出的任何理由在民事诉讼或在国际贸易委员会面前的诉讼中断言该主张无效。

我们在谢泼德·穆林(Sheppard Mullin)的知识产权律师拥有多年在美国专利商标局有效利用授权后程序来进一步发展客户方面的经验。’目标。我们已经使用了授权后程序,既避免了昂贵的诉讼,又补充了我们的诉讼策略。